ΠΡΕΜΙΕΡΑ ΑΥΡΙΟ ΤΗΣ ΦΑΣΗΣ ΤΩΝ ΟΜΙΛΩΝ ΣΤΗΝ ΕΥΡΩΛΙΓΚΑ WATER POLO ΤΩΝ ΑΝΔΡΩΝ

Από τη Βαρκελώνη αρχίζει ο Ολυμπιακός τις φετινές υποχρεώσεις του στην Ευρωλίγκα υδατοσφαίρισης, καθώς το Σάββατο 13/11 (14:15) θα τεθεί αντιμέτωπος με την Μπαρτσελόνα. Ο αγώνας είναι στο πλαίσιο του Γ΄ ομίλου, στον οποίο μετέχουν επίσης η Μλάντοστ Ζάγκρεμπ και η Παρτιζάν Βελιγραδίου (αναμετρώνται την Κυριακή στην κροατική πρωτεύουσα).
Οι «ερυθρόλευκοι», παρά τα διοικητικά και οικονομικά προβλήματα και την πλημμελή προετοιμασία, αισιοδοξούν ότι μπορούν να… αποδράσουν με το «διπλό» από την Ισπανία και να διεκδικήσουν την πρόκριση στα προημιτελικά, για την οποία φαβορί είναι αναμφίβολα οι Σέρβοι και οι Κροάτες. Η ομάδα του Βαγγέλη Πάτερου σίγουρα δεν βρίσκεται στην καλύτερη δυνατή κατάσταση, αλλά στα πρώτα δύο παιχνίδια πρωταθλήματος έδειξε ότι παραμένει ισχυρή, πετυχαίνοντας διαδοχικές συντριπτικές νίκες στην Πάτρα επί του ΝΟΠ και της ΝΕΠ. Βέβαια, το επίπεδο στην Ευρώπη είναι σαφώς υψηλότερο, αλλά οι πρωταθλητές Ελλάδας έχουν την ικανότητα και την εμπειρία να ξεκινήσουν νικηφόρα την πορεία τους στη φετινή διοργάνωση. Αγωνιστικά προβλήματα δεν υπάρχουν και ο Πάτερος έχει τη δυνατότητα να παρατάξει την καλύτερη δυνατή ομάδα στην αναμέτρηση με τους Καταλανούς.
Η Μπαρτσελόνα είναι ένας ιστορικός σύλλογος στο χώρο της υδατοσφαίρισης, την τροπαιοθήκη του οποίου κοσμούν ένα Κύπελλο Πρωταθλητριών (1982), δύο LEN Trophy (1995 και 2004, στη δεύτερη περίπτωση νίκησε στον τελικό τη Βουλιαγμένη) και ένα Σούπερ Καπ Ευρώπης (1982), ενώ για πολλά χρόνια ήταν η απόλυτη κυρίαρχος στην Ισπανία, όπου έχει κατακτήσει συνολικά 59 πρωταθλήματα και επτά κύπελλα. Τα τελευταία χρόνια, όμως, έχει παραχωρήσει τα πρωτεία στη γειτονική Μπαρτσελονέτα και γενικότερα δυσκολεύεται να παίξει πρωταγωνιστικό ρόλο. Πέρυσι ήταν φιναλίστ στο ισπανικό πρωτάθλημα και στα προκριματικά της Ευρωλίγκας κατάφερε να κάνει την έκπληξη και να πάρει τη δεύτερη θέση στον όμιλο που φιλοξένησε, πίσω από την Μπούντβα αλλά μπροστά από τη δευτεραθλήτρια Ιταλίας Σαβόνα και τη Βουλιαγμένη, την οποία νίκησε πολύ δύσκολα με 10-9. Τελευταία φορά που αναμετρήθηκε με τον Ολυμπιακό ήταν στην ίδια διοργάνωση και στην ίδια φάση, την περίοδο 2006-07, με τους «ερυθρόλευκους» να πετυχαίνουν τότε δύο νίκες (10-9 στη Βαρκελόνη και 14-10 στον Πειραιά).
Προπονητής της Μπαρτσελόνα είναι ο Αντόνιο Εστεγιέρ και σημαντικότεροι παίκτες της οι διεθνείς Μπλάι Μάγιαρατς, Ινιάκι Αγκιλάρ και Μπάλαζ Σίρανι (Ούγγρος στην καταγωγή) και ο Αυστραλός Ρόμπερτ Μέιτλαντ, ενώ στη σύνθεσή της βρίσκουμε και τον κουβανικής καταγωγής Ιβάν Πέρεζ, επί σειρά ετών βασικό στέλεχος της εθνικής Ισπανίας, που πλησιάζει τα 40… Στο φετινό πρωτάθλημα η αντίπαλος του Ολυμπιακού έχει ξεκινήσει καλά και ισοβαθμεί στην κορυφή με την Μπαρτσελονέτα, με δέκα βαθμούς σε τέσσερις αγώνες. Πριν λίγες ημέρες το μεταξύ τους ντέρμπι έληξε ισόπαλο 8-8 και ήταν η πρώτη φορά μετά από μία πενταετία που η Μπαρτσελόνα κατάφερε να αποφύγει την ήττα απέναντι στην πρωταθλήτρια.
Διαιτητές του αγώνα θα είναι ο Κροάτης Αλμπερτ Μπράλα και ο Ιταλός Αλεσάντρο Σεβέρο.
Συνοπτικά το πρόγραμμα της πρεμιέρας της φάσης των ομίλων έχει ως εξής:

Α΄ ΟΜΙΛΟΣ
Ζέγκεντ (Ουγγαρία)-Βάσας (Ουγγαρία)                                 13/11
Πρίμορατς Κότορ (Μαυροβούνιο)-Γιάντραν Χέρτσεγκ Νόβι (Μαυροβούνιο)  14/11

Β΄ ΟΜΙΛΟΣ
Μπούντβα (Μαυροβούνιο)-Βοϊβοντίνα (Σερβία)                          13/11
Προ Ρέκο (Ιταλία)-Σπαρτάκ Βόλγκογκραντ (Ρωσία)                      13/11

Γ΄ ΟΜΙΛΟΣ
Μπαρτσελόνα (Ισπανία)-ΟΛΥΜΠΙΑΚΟΣ                                    13/11
Μλάντοστ Ζάγκρεμπ (Κροατία)-Παρτιζάν Βελιγραδίου (Σερβία)           14/11

Δ΄ ΟΜΙΛΟΣ
Μπαρτσελονέτα (Ισπανία)-Εγκερ (Ουγγαρία)                            13/11
Γιουγκ Ντουμπρόβνικ (Κροατία)-Πριμόριε Ριέκα (Κροατία)              14/11