«THORPEDO» IS BACK


Hλιοκαμένος, χαλαρός, χαμογελαστός, αν και φάνηκε ότι χρειάζεται να χάσει ακόμη μερικά περιττά κιλά, κατάλοιπα της? καλής ζωής των προηγούμενων τεσσάρων ετών? Πολύ πιο ήρεμος σε σχέση με την τελευταία φορά που χρειάστηκε να καθήσει ενώπιον εκατοντάδων δημοσιογράφων και απέναντι σε δεκάδες κάμερες τηλεοπτικών σταθμών. Εμφανώς σίγουρος για την απόφασή του, η οποία μέσα σε λίγα λεπτά μπήκε στο Top 10 των δημοφιλέστερων θεμάτων συζήτησης παγκοσμίως στο twitter.
Ετσι εμφανίστηκε ο Ιαν Θορπ στη συνέντευξη Τύπου που παραχώρησε στο Σίδνεϊ για να ανακοινώσει την επιστροφή του στην ενεργό δράση. Κάτι παραπάνω από τέσσερα χρόνια μετά την ανακοίνωση της αποχώρησής του, στις 21 Νοεμβρίου 2006, ένας από τους μεγαλύτερους κολυμβητές όλων των εποχών αποφάσισε ότι είχε αφήσει ανοικτούς λογαριασμούς. Και έδωσε ραντεβού με όλους όσοι τον λάτρεψαν για το μοναδικό στυλ του στους Ολυμπιακούς Αγώνες του Λονδίνου, τον Αύγουστο του 2012.
Η συνέντευξη Τύπου διήρκεσε 50 λεπτά και σε όλο αυτό το διάστημα ο 28χρονος Αυστραλός εξηγούσε πώς έφτασε στην απόφαση για τη μεγάλη επιστροφή. «Τον Σεπτέμβριο επισκέφθηκα το υπό κατασκευή κέντρο υγρού στίβου στο Λονδίνο. Μπορούσα να ‘γευτώ’ το νερό της πισίνας! Δεν είχα νιώσει έτσι για την κολύμβηση, εδώ και πάρα πολύ καιρό. Ετσι αποφάσισα να επιστρέψω. Δεν ξεκίνησα προπονήσεις για να χάσω κιλά. Αλλά από την αρχή είχα ζητήσει από τους κοντινούς μου ανθρώπους να μην αποκαλύψουν την πρόθεσή μου να επιστρέψω. Αρχικά έδωσα στον εαυτό μου τρεις ημέρες για να δω αν θα μπορέσω να αντεπεξέλθω. Στη συνέχεια, τρεις εβδομάδες. Κι όταν πέρασε κι αυτό το διάστημα, μου έδωσα άλλους τρεις μήνες», ανέφερε ο «Thorpedo» (παράφραση του επωνύμου του, που παραπέμπει στη λέξη τορπίλη).
Μάλιστα, αποκάλυψε ότι για τρεις μήνες χρειάστηκε να κάνει προπονήσεις σε οκτώ διαφορετικές πισίνες, προκειμένου να μην αποκαλυφθούν οι προθέσεις του, αλλά και επειδή ήθελε να ξαναβρεί τη φόρμα του, προτού εμφανιστεί δημόσια. Παραδέχθηκε ότι έχει ήδη χάσει 5 περιττά κιλά, αλλά θα πρέπει να χάσει τουλάχιστον άλλα 5 για να πλησιάσει τα κιλά που είχε όταν κολυμπούσε στο υψηλότερο επίπεδο.
«Τα όνειρα που ήθελα να πραγματοποιήσω προτού γίνω 30 ετών ήταν να κολυμπήσω για ακόμη μία φορά σε Ολυμπιακούς Αγώνες, να παίξω τον Τζέιμς Μποντ, να φτιάξω μία ροκ μπάντα ή να γίνω πιλότος. Η επιστροφή στην κολύμβηση έμοιαζε να είναι το πιο ρεαλιστικό από τα όνειρά μου!», ανέφερε χαμογελώντας ο Ιαν Θορπ, για να συμπληρώσει: «Δεν γύρισα για να χάσω κιλά. Δεν γύρισα για τα χρήματα. Γύρισα μόνο για να γυρίσω. Για να αγωνιστώ και πάλι σε υψηλό επίπεδο. Δεν υπήρξε στιγμή που δεν μου άρεσε η κολύμβηση. Μου αρέσει η σκληρή δουλειά, μου αρέσουν οι αγώνες και οι μεγάλες επιδόσεις. Βέβαια, δεν μπορώ να ξέρω αν στην επιστροφή μου θα είμαι το ίδιο επιτυχημένος με πριν».
Μπομπ Μπάουμαν: «Θα είναι ανταγωνιστικός»

Αθήνα, Αύγουστος 2004. Κούρσα τελικού στα 200 μ. ελεύθερο, γνωστή και ως η «κούρσα του αιώνα». Στους βατήρες, τρεις από τους κορυφαίους κολυμβητές όλων των εποχών. Ιαν Θορπ, Πίτερ φαν ντεν Χούγκενμπαντ, Μάικλ Φελπς. Νικητής αναδεικνύεται ο Αυστραλός κι αυτή είναι ουσιαστικά η τελευταία μεγάλη κούρσα του.
Στο Λονδίνο, δεν αποκλείεται να δούμε την επανάληψη της «κούρσας του αιώνα», όταν ο Ιαν Θορπ θα βρει απέναντί του τον Μάικλ Φελπς. Ο μέντορας του Αμερικανού, Μπομπ Μπάουμαν, δέχθηκε με ικανοποίηση την είδηση της επιστροφής του Αυστραλού: «Θα είναι ανταγωνιστικός στο Λονδίνο. Αν κολυμπήσει στα 200 μ. ελεύθερο, θα είναι κάτι σπουδαίο για όλους. Ο Μάικλ θέλει να κολυμπάει κόντρα στους καλύτερους και ο Θορπ είναι ένας από αυτούς».
Το πλάνο μέχρι το Λονδίνο περιλαμβάνει Αμπου Ντάμπι και Ευρώπη

Μακριά από την Αυστραλία, προκειμένου να αποφύγει την πίεση των ΜΜΕ, θα πραγματοποιήσει την προετοιμασία του για τους Ολυμπιακούς Αγώνες ο Ιαν Θορπ (φωτ.). Αρχικός σταθμός θα είναι το Αμπου Ντάμπι (θα ταξιδέψει στις 24 Φεβρουαρίου, όταν η αεροπορική εταιρεία που τον σπονσοράρει, θα κάνει την παρθενική πτήση της εκεί). Θα ακολουθήσουν προγράμματα προετοιμασίας για μεγάλα χρονικά διαστήματα τόσο στο Αμπου Ντάμπι όσο και σε διάφορες ευρωπαϊκές πόλεις.
Τον Σεπτέμβριο άρχισε με 4 προπονήσεις την εβδομάδα, ενώ πλέον κάνει 8 και εντατικό πρόγραμμα με βάρη. Υπολογίζεται ότι θα είναι σε θέση να αγωνιστεί για πρώτη φορά στην 25άρα πισίνα τον Νοέμβριο, πιθανότατα σε κάποιον από τους ευρωπαϊκούς αγώνες του Παγκοσμίου Κυπέλλου.

Ο Ιαν Θορπ στα γρήγορα ?
* Γεννήθηκε στις 13 Οκτωβρίου 1982 στο Σίδνεϊ, με βάρος 4,1 κιλά (!) και ύψος 59 εκατοστά.

* Οταν ήταν μικρός είχε αλλεργία στο χλώριο! Αυτό είχε ως αποτέλεσμα να κολυμπήσει για πρώτη φορά σε αγώνα σε ηλικία 7 ετών. Και παρά το γεγονός ότι κολύμπησε με το κεφάλι έξω από το νερό (λόγω της ευαισθησίας του στο χλώριο), κατάφερε να πάρει τη νίκη!

* Σε ηλικία 14 ετών και 5 μηνών έγινε ο νεότερος άνδρας αθλητής της Αυστραλίας που εξασφαλίζει τη συμμετοχή του στην ολυμπιακή ομάδα.

* Το 2004 λίγο έλειψε να μην πάρει μέρος στο αγώνισμα που αποτελεί το σήμα κατατεθέν του (400 μ. ελεύθερο), καθώς στα τράιαλς της Αυστραλίας γλίστρησε από τον βατήρα στην εκκίνηση και ακυρώθηκε. Ο Κρεγκ Στίβενς, ο οποίος είχε προκριθεί, υπό την πίεση των ΜΜΕ παραχώρησε τελικά τη θέση του στον Ιαν Θορπ.

* Το 2007 η γαλλική αθλητική εφημερίδα «L’ Equipe» έγραψε ότι σε δείγμα του Ιαν Θορπ βρέθηκαν μη φυσιολογικές τιμές από δύο απαγορευμένες ουσίες σε έλεγχο αντιντόπινγκ. Ο ίδιος αρνήθηκε τις κατηγορίες και μήνυσε την εφημερίδα. Η διεθνής ομοσπονδία υγρού στίβου (FINA) έκλεισε την υπόθεση, όταν ο αυστραλιανός οργανισμός αντιντόπινγκ ανακοίνωσε ότι δεν υπήρχε τίποτα μεμπτό στο δείγμα του κολυμβητή.

* Είναι λάτρης της μόδας και υπογράφει τη δική του σειρά ρούχων στην Αυστραλία, ενώ παράλληλα είναι πρεσβευτής του οίκου Αρμάνι.

* Η συνεχής ενασχόλησή του με τη μόδα και το γεγονός ότι φωτογραφίες του φιγουράρουν σε ιστοσελίδες που απευθύνονται στην γκέι κοινότητα, έχει προκαλέσει πολλές φορές ερωτήματα σχετικά με τη σεξουαλικότητά του. Ο ίδιος το 2002 διέψευσε ότι είναι ομοφυλόφιλος.

13: παγκόσμια ρεκόρ σε ατομικά αγωνίσματα κατέρριψε στη διάρκεια της καριέρας του και σε μια περίοδο κατά την οποία οι μεγάλες επιδόσεις δεν έπεφταν με τη συχνότητα των τελευταίων ετών. Επίσης έχει καταρρίψει πέντε παγκόσμια ρεκόρ στη σκυταλοδρομία με την Αυστραλία.

9: ολυμπιακά μετάλλια έχει στο παλμαρέ του, εκ των οποίων πέντε χρυσά, τρία ασημένια και ένα χάλκινο. Επίσης έχει 13 μετάλλια σε Παγκόσμια Πρωταθλήματα (11 χρυσά, 1 ασημένιο, 1 χάλκινο), ενώ το 2001 στη διοργάνωση της Φουκουόκα έγινε ο πρώτος στην ιστορία που κατέκτησε 6 χρυσά σε ισάριθμα αγωνίσματα.

6: χρόνια παρέμεινε αήττητος στα 400 μ. ελεύθερο, σε όλες τις μεγάλες διοργανώσεις. Νίκησε για πρώτη φορά στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα του Περθ το 1998 και παρέμεινε ανίκητος στο αγώνισμα σε Ολυμπιακούς Αγώνες, Παγκόσμια Πρωταθλήματα, Αγώνες της Κοινοπολιτείας και Αγώνες Ειρηνικού Ωκεανού ώς το 2004.